你真的了解意志力吗?

_ “你知道什么是意志力吗?”

_ “知道啊,就类似于毅力一样的吧。”

_ “那你认为意志力和健身减肥有关系吗?”

_ “当然有关系啊,意志力不够,怎么坚持健身。”

很多人认为,如果某一个的身材比自己的好,一定是因为他的意志力或自控能力比自己的强,是因为自己没能管住自己的嘴巴,没能照着花了几万块钱所请的教练为自己独特设定的清蒸水煮”健康膳食计划”,是因为自己没能坚持住去健身房锻炼,没能照着教练写“魔鬼训练计划”去练。。。常常我们都会觉得,自己身材不好完全是自己没有足够的意志力,足够的自控能力或自律,所以很多人会沮丧、自卑,甚至都不敢看镜子里的反映。

事实真的是这样吗?健身减肥真的只是一个意志力强弱的问题吗?我们来看看“奥普拉.温弗瑞悖论”。

“奥普拉.温弗瑞悖论

 

什么是“奥普拉.温弗瑞悖论”?不要着急,我们先来了解一下谁是奥普拉.温弗瑞,这位“全世界最有名的减肥者”1

她是美国一位曾被时代杂志称为世界上最有影响力的电视节目主持人,她也是20世纪美国最为富有的黑人。她主持的电视谈话节目«奥普拉脱口秀»,平均每周吸引3000万名观众。虽然她的事业非常地成功,但她在体重这一方面可是非常地失败。我们来看一下她的体重变化:

当她刚开始在电视台工作的时候,她从114斤长到了128斤。接着根据一位营养师的处方,她开始了一个每天1200大卡的饮食计划。只用了一个月时间,她减回到了114斤。

但好景不长,几个月之后,她增到了192斤!在接下来的四个月里,她放弃了所有固体食物,只喝液体,降到了132斤。注意这还是比她刚开始减肥的体重多了5斤。

过了几年后,她达到了她一生当中最为肥胖的时候,214斤!!!这时候她已经非常地绝望了,她每天都哭着祈祷上帝能使她减肥。但她还没有放弃,请了一个属于自己的健身教练和厨师。她变得非常有纪律,会提前将她的每顿吃的东西写好,每天都做运动,改变了生活上的不良习惯等等。她的努力没有白费,她减到了144斤。当时正好是她要上杂志封面的时候,所有的媒体都在报道她的“成功减肥史”,她还激励了许多的粉丝。注意,虽然减到了144斤,但还是比她刚开始减肥的体重多了16斤。

当然如果她的“成功减肥史”到这就结束了才算是真正的“成功减肥史”,但是几年之后,她又变回了182斤。这时她在被采访时说了一句话,“how did i let this happen again ?”(我怎么又让这种事发生了?)

奥普拉,作为美国最富有、最有影响力的黑人之一,的意志力是毫无疑问地强,肯定比一般人要强好几倍,否则是不可能这么地成功。可是从这个例子我们可以发现,就算自控能力强的人,减肥也不一定成功,而这就是所谓的“奥普拉.温弗瑞悖论”。

 

什么是意志力?

 

我们现在来了解一下,到底什么是意志力?

如果想要准确地解释什么是意志力,我们得先从什么不是意志力开始:

我们常常误认为意志力是一种不断的神奇力量,能够帮助我们在困难的时候咬紧牙关继续前进,可这不是意志力,是毅力;所以意志力不是毅力,也不是恒心,更不是坚持不懈,虽然它们之间有一定的连接性,但不同等;意志力的英语叫做Willpower,是一种力量,是一种我们每天都需要用到的力量,而它可以帮助我们作出长期有利于自己的选择,而不是我们现在立刻想要做的事。

其实说白了,意志力就是自我控制能力或自律,而我们每天都会用到意志力。

我来举几个例子:

  • 每当下班的时候,你都会经过一家小吃店,店里散发出的香气扑鼻,每次经过都会流口水;但是,最近你刚决定要减肥,所以每次经过这家小吃店时,你能控制住自己;这就是意志力,你在用它控制自己的嘴巴、帮你减肥。
  • 或者在跑马拉松的时候,无论你有氧耐力多么地好,跑了一段时间后,身体一定会开始想放弃,大腿酸胀、全身快无力、喘不过气,但是你的大脑会继续叫你跑下去。这时候你就在用意志力,它能帮你坚持跑完。

现在稍微了解了什么是意志力,它到底有什么用呢?

 

 

意志力的用处

 

意志力就是自控的能量来源,也就是说,每次我们在自控的时候,都在使用意志力。而自控可以分为4种:

  • 控制想法。每个人每天都需要控制自己的想法,如果一直白日做梦的话无法集中精神去做手头上的工作。所以控制想法会用到意志力。
  • 控制情感。在日常生活当中,我们经常得控制住自己的情感,不管你现在是想笑也好、想哭也罢,有的时候就是不能透露出自己此时此刻的情感。所以控制情感也会用到意志力。
  • 控制冲动。冲动包括所有类型的冲动,像吃东西、购物、喝酒、吸烟、做爱、骂人等等。每个人都会有这些冲动,但冲动是魔鬼,有时候,一时的冲动可能导致一辈子的后悔,所以我们必须控制它们。因此控制冲动也会用到意志力。
  • 控制行为。在社交时或工作时,我们得控制自己的行为、做好自己的任务。运动员在比赛的时候也得控制他们的行为,集中精神、努力发挥才能获胜。所以行为的控制也会用到意志力。

科学家还发现,不仅是在自控的时候会用到意志力,我们在作决定或选择的时候,也会用到意志力。每个人每天都得作出上千甚至上万项决定,不管是今天早餐吃什么、上班选择哪条路、是否于电梯里的陌生人说话、是否要拍老板的马屁、是否要跟同事帅哥美女搭讪、下班后先回家还是去健身房、晚饭吃什么等。而每当一个人作出一个意识性的决定或选择,都会用到意志力。

正如你们所见,意志力的用处非常之广,并且对于生活工作来说极其重要。科学家发现,自控能力和生活上的幸福以及事业上的成功有着密切的联系:自控能力越强的人,越有机率比一般人成功、幸福

一队国际研究人员在2010年出了一遍长期研究论文: 这些研究员跟踪了1000位新西兰儿童,从出生到32岁。他们明确地发现,儿童的自控能力可以作为身体健康、毒品依赖、个人财务、犯罪行为的预测值。自控能力越强的儿童,长大后赚得钱可能更多、生活可能更幸福、身体更健康。

所以意志力非常重要,而你们可能发现,我一直在说“用意志力”,为什么这么说呢?因为意志力的能量是有限的。

 

红萝卜实验

 

我们来看看在心理学论文中经常被提到的一项十分出名的实验:红萝卜实验

科学家们找来了一批大学生来参加这项实验,并要求这些学生来做实验之前跳过一顿饭。饥饿的学生们来到了一个充满了刚出炉巧克力饼干香味的实验室。实验室里放了两种食物,刚出炉还香喷喷的巧克力饼干和很普通的红萝卜。研究人员随机将大学生们分为三组,幸运组可以吃饼干,不幸组只能吃红萝卜,还有控制组什么都没有吃。

科学家们躲在门后观察学生。他们发现,饼干组好像在天堂一样,开心地吃着饼干,而红萝卜组只能啃萝卜。最不公平的是,科学家故意将饼干摆在不幸组的面前,好让他们能看到又闻到饼干的诱惑。

吃完之后,他们来到了另外一个教室,接着研究人员要求他们做一些实际上无解的几何题。学生们以为是用来测试智商的题目,但其实是为了测出他们能坚持多久才放弃(这种测试在心理学研究中很经典,经常被科学家们利用,专门用来测验一个人的意志力)。

巧克力饼干组和控制组平均地花了20分钟才放弃,可被饼干一直诱惑的萝卜组平均只花了8分钟就放弃了,和前两组比有着>50%的区别(在科学实验中,50%是一个巨大的差别)!

为什么差别这么大?因为萝卜组虽然成功地抵抗了饼干的诱惑,但是这种抵抗(或自控)使用了大量的意志力,导致他们在做无解的数学题时,很快地就放弃了。

自从这项实验发布之后,上百项另外的科学研究都得出了两个同样的结论:

  1. 意志力的能量是有限的,就像一块肌肉一样,越用越会感到疲劳,如果剩余的力量不足就不能完成其它活动。
  2. 意志力全来于同一个储库,也就是说我们只有一种意志力。许多人可能认为,我们有专用于健身的意志力、专用于控制饮食的意志力、专用于努力工作的意志力、专用于好好对待家人的意志力。其实不然,像这项实验发现的一样,就算两项完全不搭嘎的活动(抵抗巧克力的诱惑和做数学题),都会用于同一个意志力储库。

这一发现惊动了整个心理学研究,许许多多之前不能解释的现象得到了答案。

比如,许多婚姻的失败是因为夫妇每天晚上回家时经常会为了一些小事吵个不停,导致关系恶劣。这就是因为各自有工作的夫妇在上班时用完了意志力,等到他们回到家时就没有更多的耐力来忍受对方的缺点。

还比如,许多成功人士经常会出轨,而且经常是在晚上。为什么?因为成功人士责任更多,需要的意志力更多,而在白天时,他们过度地使用了意志力,导致晚上自控能力下降。

再比如,很多试着减肥的人经常在晚上乱吃,也是因为在白天的时候,他们不仅在工作生活时用掉了大量的意志力,并且在过于约束的减肥法下导致更多意志力的消耗

但这项研究和健身有什么关系?

关系可大了。我们可以想象一下,如果一个胖纸想要减肥,他/她从一睁眼开始就在作决定、用意志力,经过了一天8个小时的上班,一天8个小时经理和总监给予的压力,加上公交和地铁的拥挤,回到家之后他/她还得照顾孩子,伺候老婆/老公,决定晚上吃什么。。。他/她还哪来的意志力去做1小时的抗阻力训练+1小时的有氧?而且他/她的健身教练还要求不能吃油腻的、不能吃零食、不能喝饮料、不能吃夜宵、不能吃这个不能吃那个的,只能吃玉米、鸡胸和红薯,他/她怎么可能坚持地下去?

所以大部分人减肥减不下去,就算减下去了还是会反弹,因为他们全靠意志力去减肥。

 

 

总结

 

 

有越来越多的科学研究表明,自控能力的高低和一个人的体重管理没有直接的因果关系

许多人认为肥胖是自控能力差的结果,但我们可以从奥普拉.温弗瑞的例子中发现:

就算一个人的自控能力很强,就算生活和工作方面上很成功,不代表他/她可以很好地控制自己的体重

所以不管减肥也好、健身也好,如果你想要单单依靠自控来达成目标,很可能会未始即终。

越是约束、越是限制的减肥法,越可能导致失败,因为我们不生活在真空中,美食充满了大街小巷,我们喜欢冰淇淋,我们喜欢炸鸡,我们喜欢蛋糕,我们喜欢批萨,我们喜欢喝酒,所以如果只是为了拥有比一般人稍微好一点的身材,而放弃这些美食,我认为不值得。

希望你们对意志力有了一个新的看法和一个更深入的了解,也希望你们明白,健身单靠意志力是远远不够的。

1:<<Willpower: Rediscovering our greatest strength>>


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